全球最大自贸区正式成立!非洲迈向一体化为中企带来新机遇

全球最大自贸区正式成立!非洲迈向一体化为中企带来新机遇

After four years of arduous negotiations, there is another channel for foreign investment in the African market.

The African Union African Free Trade Area (AfCFTA) special summit opened on the 7th in Niamey, Niger. The meeting officially announced the establishment of the African Free Trade Area (hereinafter referred to as the "Free Trade Zone").

The meeting decided that the future headquarters of the Free Trade Zone will be located in Ghana, a West African country. The Free Trade Zone will unite 1.3 billion Africans and build a $3.4 trillion regional economy. Based on the population and the number of members, this is the world's largest free trade zone since the establishment of the World Trade Organization (WTO).

Salifou Ouedraogo, Minister of Agriculture and Agricultural Water Management of Burkina Faso, said in an interview with the First Financial News that the agreement will promote the agricultural development of Burkina Faso. He said that through the agreement, African countries can achieve a certain degree of specialization, and a unified African market is also beneficial for Chinese companies to enter Africa.

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Open up intra-African trade

African Union Trade and Industry Commissioner Albert Muchanga said at the meeting that the trade ministers agreed that the free trade zone will be officially operational in July 2020, which is preparing for the impact of the coordination agreement.

The AU Chairman-in-Office and Egyptian President Seyce said at the opening ceremony that the African Free Trade Area will become one of the largest free trade zones in the world. "The establishment of a free trade zone requires enhanced dialogue among the AU member states to ensure the economy among countries. Complementarity and create a better investment environment."

xx尼日尔总统伊素福在开幕式上说,“建设非洲大陆自贸区是非盟成立以来最重要的大事”,自贸区的发展将“进一步激发非洲大陆经济潜力,促进资源开发,创造更多就业机会”。非洲国家在过去,通常依靠跨洲贸易,出口农产品以及资源类产品,工业产品又无法与洲外国家进行竞争。非洲国家目前平均关税为6.1%,企业在非洲境内出口关税高于出口到非洲境外的关税。

这些因素阻碍了非洲国家内部的贸易量规模。根据世界银行最新数据,2017年非洲区域内贸易仅占非洲国家出口的17%,而亚洲的这一比例为59%,欧洲为69%。

联合国非洲经济委员会执行秘书松圭(Vera Songwe)认为,到2040年,在消除非洲内部贸易壁垒后,非洲内部贸易额将增加15~25个百分点。

但是,有经济学家也表示,自贸区的实施仍存在很多挑战,包括公路和铁路交通不畅,大规模的社会和政治局势的不稳定,边境管理的官僚主义作风和腐败等,这些因素都将阻碍经济发展和非洲一体化的进程。

此外,一些专家认为,目前生效的自贸协定实际上仍是一个庞大的框架,距离正式运作还有一段距离。协定生效是非洲建立全面自由贸易机制的第一步,自贸区协议的内容将通过后续附加的议定书不断充实。

尼日利亚加入事关重大

在当天的开幕式上,非盟委员会主席法基宣布,尼日利亚,贝宁两国正式签署自贸区协议。这使得厄立特里亚成为唯一一个没有参与自贸区的非洲国家。其中,尼日利亚是目前非洲最大的经济体。

XX非洲国家经济实力的巨大差异是自由贸易区谈判的一个复杂因素。尼日利亚,埃及和南非占非洲国家国内生产总值的50%以上,而非洲六个主权国家的这一比例约为1%。因此,在自由贸易区问题上,各国的需求差异很大。

事实上,据报道,2018年尼日利亚将加入自由贸易区。但从那以后,尼日利亚已经悔改了。作为非洲最大的经济体,尼日利亚长期以来一直是地区的领导者。如果它在自由贸易区问题上犹豫不决,那么自由贸易区真的会形成和运作。这也是观察者关注的问题。

尼日利亚尚未签署自由贸易协定,主要是因为它受到一些国内集团的反对。

尼日利亚总统布哈里于2018年10月成立了一个委员会,以评估签署非洲自由贸易区协定对尼日利亚的影响。从那以后,该委员会表示已与包括工会在内的27个团体进行磋商。

参与协商的许多人表示,协议的签署将使尼日利亚更容易获得非洲国家的商品和服务。但是,有些人认为,区域一体化的增加会给就业带来压力,增加商品的不公平竞争。

最终,在7月2日晚,尼日利亚总统府发表声明说尼日利亚决定在第12届非洲联盟特别峰会上签署自由贸易区协议。总统府在一份声明中表示,委员会上周在与国内意见和建议进行广泛磋商后向总统提交了一份评估报告,并建议尼日利亚签署自由贸易区协议。

纳入尼日利亚自由贸易区将使非洲国家在与世界其他地区的区域机构进行谈判方面具有整体优势。正如埃及总统塞伊斯在会上所说:“全世界的目光都转向非洲。这个自由贸易区可以加强我们在国际舞台上的谈判地位。这是非洲迈出的重要一步。”

此外,由于与埃塞俄比亚的地缘政治冲突,厄立特里亚尚未加入自由贸易区。一旦厄立特里亚和平加入自由贸易区,自由贸易区将覆盖所有非洲国家。